La tecnología de sensores juega un papel fundamental en el sector marítimo y más particularmente en la construcción naval. La medición confiable y precisa de la presión, la temperatura y otras variables dentro de varios tanques es una medida importante para prevenir el escape de fluidos agresivos, controlar los sistemas de circulación de agua en las operaciones de los barcos y también para garantizar un transporte sin problemas de carga a través de alta mar. 

La tecnología de sensores empleada aquí debe cumplir numerosos requisitos estrictos. Estos incluyen, sobre todo, que los materiales utilizados son lo suficientemente robustos para su uso a largo plazo. La electrónica también debe ser capaz de soportar las duras condiciones del mar abierto y, por lo tanto, debe ser muy duradera.

Seguimiento de cargas secas y líquidas

El componente principal del flete consiste en mercancías que se enviarán, y tanto las cargas secas como las líquidas se transportan por mar. Carga seca es el término que usamos cuando se transportan productos a granel, como cereales y piensos, así como productos por piezas que normalmente se almacenan en contenedores. Sin embargo, las cargas líquidas requieren una vigilancia especialmente cuidadosa y fiable, ya que aquí se transportan habitualmente sustancias muy sensibles, como gasolina, petróleo y gasóleo. Los productos empleados deben ser especialmente robustos y fiables para evitar el escape de sustancias líquidas agresivas y evitar así accidentes de las más graves consecuencias ecológicas. Esto significa que los sistemas sensoriales también deben satisfacer las más altas exigencias.

Tanques de agua dulce y aguas residuales

En los buques de carga, el agua dulce o potable se transporta en tanques especiales de agua potable o se obtiene del agua de mar mediante un tratamiento de purificación. La recogida, el tratamiento y la eliminación de las aguas residuales de los buques en los sistemas de almacenamiento interno también deben controlarse utilizando una tecnología adecuada. Dado que estas aguas residuales a menudo están contaminadas con sustancias nocivas, como aceites o agentes de limpieza, su procesamiento también está sujeto a ciertos requisitos adicionales. Los sistemas de tanques de agua dulce y de aguas residuales se verifican y monitorean mediante sensores incorporados. De esta manera, los sistemas se pueden monitorear de la manera más eficiente, lo que a su vez garantiza un suministro de agua óptimo en alta mar.

Tanques de lastre

Los tanques de lastre son una parte importante del transporte marítimo. Sin cargar estos tanques, los buques de carga grandes a veces pueden ser demasiado livianos, lo que significa que sus hélices no se asentarán lo suficientemente profundo en el agua. Para garantizar un calado suficiente, los tanques de lastre se llenan con agua de mar e incluso se pueden utilizar para equilibrar la distribución del peso en un barco cargado. Dado que estos tanques se llenan con agua salada, tanto los materiales de los tanques como los de los sensores utilizados deben ser robustos y resistentes a la corrosión. También se presta especial atención a la alta fiabilidad y durabilidad, ya que los sensores son prácticamente inaccesibles durante el funcionamiento a bordo y, por lo tanto, deben funcionar perfectamente sin ningún mantenimiento o inspección manual.

Imagen 1: Opciones de instalación de medición de nivel

Requisitos sensoriales especiales

En los últimos años, la industria de la construcción naval ha experimentado un flujo constante de innovaciones decisivas a las que la producción de sensores empleados debe responder en consecuencia. Mientras que hace 15 años, por ejemplo, la durabilidad del acero inoxidable seguía siendo una gran preocupación, hoy reconocemos que se corroe cuando entra en contacto con agua salada a temperaturas superiores a los 21 grados Celsius. Hoy en día, se emplea titanio. STS reconoció este problema desde el principio y fue una de las primeras empresas en utilizar titanio como componente permanente de su tecnología de detección. Este material extremadamente estable y robusto se utiliza ahora como estándar para una amplia gama de transmisores de presión y sondas de inmersión, ya que puede soportar incluso las condiciones más adversas.

Los requisitos tecnológicos cambian constantemente a medida que la industria misma crece y evoluciona. Lo que se consideraba estándar hace poco tiempo puede que ya sea inadecuado en la actualidad. Por lo tanto, STS se esfuerza constantemente por desarrollar aún más la tecnología de detección que ofrece, garantizando así confiabilidad y precisión, incluso frente a las crecientes demandas industriales. Sin embargo, esta flexibilidad y calidad se compensan con tasas de retorno insignificantemente bajas y es más probable que los problemas surjan de errores humanos que de una tecnología defectuosa.

Colaboración con sensores AE

Durante más de 27 años, STS ha estado trabajando junto con la empresa familiar holandesa AE Sensors . Juntos, suministramos su tecnología de detección a los principales clientes de la industria de la construcción naval. Con una consultoría competente y el uso de soluciones flexibles, nuestros clientes han podido registrar un enorme crecimiento en un corto período de tiempo. A estas alturas, se están construyendo buques de última generación en astilleros de todo el mundo, en los que se utilizan sondas sumergibles , transmisores de presión y otras soluciones a medida de STS. Sobre todo, nuestros sensores ATM / N y ATM.1ST / N fabricados en titanio y equipados con cables de teflón se utilizan de serie.

Gracias a su sistema de montaje modular, la instalación de nuestros sensores se puede adaptar de forma variable a los requisitos imperantes. También se pueden implementar varias formas de medición, como presión positiva o absoluta. La alta flexibilidad de STS y nuestro socio AE Sensors, combinada con la calidad impecable de nuestra tecnología de detección, ha demostrado su eficacia durante muchos años de cooperación con nuestros clientes satisfechos.