Debajo de nuestros pies hay una vasta infraestructura similar a una sucursal sin la cual el comercio y la sociedad dejarían de funcionar. Millones de kilómetros de tuberías transportan gas natural, biogás y agua dulce y residual de los productores a los consumidores. Especialmente para aquellos materiales más peligrosos como el gas, la seguridad juega un papel enorme. Las pérdidas de recursos y la contaminación ambiental también pueden resultar de tuberías con fugas. UNION Instruments ha desarrollado ahora un kit de prueba de presión, que de ahora en adelante simplificará muchas veces la prueba de fugas. En este kit también se emplean células de medición de presión fabricadas por STS.

El kit de prueba de presión, PMS3000, de UNION Instruments GmbH fue desarrollado para implementar todos los pasos esenciales del proceso en la prueba de fugas de tuberías de manera consistente, empleando los componentes combinados de un solo sistema de prueba.

Los campos de aplicación son diversos:

  • suministro de gas según DVGW G469- (A) A2, B2, B3, C3 y D2
  • suministro de agua potable según DVGW W400-2, Parte 16
  • tecnología, industria, tecnología de procesos
  • tuberías de calefacción urbana
  • sensores geotermales
  • conductos de cable
  • tuberías de alcantarillado

Figura 1: Kit de prueba de presión PMS3000 (Fuente: UNION Instruments)

En este punto, nos gustaría concentrarnos en la prueba de fugas de las tuberías de agua potable mediante el llamado proceso de contracción (también denominado “prueba de presión de contracción”). El medio de prueba en este caso será agua.

El proceso de contracción en el suministro de agua potable

El suministro de agua potable se realiza a menudo con tuberías de plástico. Si se aplica una presión de prueba alta, esto resultará en un aumento de volumen. Esta expansión, a su vez, provoca una caída de presión, lo que dificulta las pruebas de fugas. Además, se debe garantizar que la tubería a probar esté suficientemente libre de aire. El procedimiento de contracción especializado garantiza que aquí se pueda realizar una evaluación de fugas correcta. Las normas para esto se establecen en la hoja de trabajo DVGW W400-2, Parte 16.

Para realizar el proceso de contracción de acuerdo con W400-2, Parte 16, además del kit de prueba de presión PMS3000, también se necesita el kit de alivio de presión DAK2000, de modo que el volumen de agua a descargar se pueda registrar de forma centralizada independientemente del volumen de salida y luego retransmitirse al PMS3000. Es a través de este enlace directo que se puede reducir el esfuerzo manual y evitar errores de transmisión. Para generar presión, también es esencial una bomba. También a este respecto, UNION Instruments tiene varias soluciones disponibles que se adaptan al PMS3000.

Figura 2: Proceso de contracción según W400-2, Parte 16
Fuente: Instrumentos UNION

El proceso de contracción (ver Fig. 2) es relativamente complejo y tiene lugar en varias fases. La prueba de fugas en sí se extiende de 3 a 4 horas. Con el PMS3000, el proceso se divide en siete fases. En la primera fase, la fase de relajación, se miden la presión estática del agua y las temperaturas de la tubería. Luego comienza la fase de acumulación de presión. Aquí se alcanza la presión de prueba, que es aproximadamente 4 bar más alta que la presión de funcionamiento. Esta fase se completa en diez minutos. La tasa de aumento de presión se puede observar con el PMS3000, lo que permite una evaluación inicial de la ausencia de aire.

Una vez que se alcanza la presión de prueba, comienza la fase de mantenimiento de la presión. La preservación de la presión se logra aquí mediante un bombeo continuo. En la siguiente fase de reposo, se observa la caída de presión y por lo tanto la reducción de presión como porcentaje de la presión de prueba: La presión aquí no puede caer más del 20 por ciento.

Luego viene la reducción de presión para probar la ausencia de aire. Aquí se libera agua, cuyo caudal se mide y se transmite al PMS3000. Este volumen de agua descargada debe ir acompañado de una cierta caída de presión. Si este no fuera el caso, entonces había demasiado aire en la tubería probada.

Una vez finalizada esta fase, puede comenzar la prueba principal de 30 minutos. En este punto, se vuelve a aplicar presión a la tubería. Si se produce una caída de presión aquí, la prueba principal se extenderá a 90 minutos. Durante este período de tiempo, la presión en la tubería no puede disminuir más de 0,25 bar, de lo contrario, la tubería se consideraría con fugas.

Todo este proceso de prueba se almacena en la tarjeta SD del kit de prueba de presión y está disponible como un informe PDF que no requiere más software de evaluación por parte del usuario.

Para sus mediciones de presión, el PMS3000 está equipado con un transductor de presión piezorresistivo de STS .  Dado que este kit de prueba de presión se utiliza en varias aplicaciones, las demandas de estas células de medición son muy altas. Deben poder mostrar un rango de presión desde unos pocos mbar hasta 1000 bar (sistemas hidráulicos de prueba de fugas, por ejemplo) y, sin embargo, seguir funcionando con gran precisión. Entre los requisitos establecidos por UNION Instruments para STS se encontraba una estabilidad de 5 mbar sobre cambios de temperatura del aire ambiente de 15 kelvin a presiones de prueba que oscilan entre 20 y 25 bar. Para obtener más información sobre la integración de células de medición piezorresistivas en aplicaciones existentes, consulte aquí .

Características del sistema PMS3000 en resumen:

  • kit de prueba de presión robusto, impermeable y listo en el sitio
  • impresora de informes integrada
  • pantalla táctil con gráficos en color
  • Tarjeta de memoria SD de 32 GB, legible en dispositivos móviles a través de USB
  • varios conectores externos
  • procedimientos de prueba de las directrices DVGW G469 (A): 2010 y W400-2: 2004 almacenados en el dispositivo
  • Se dispone de una gama completa de componentes de conexión y bombas de prueba para la acumulación de presión
  • transductor piezorresistivo integrado de STS con un rango de presión de 100 mbar a 1000 bar (precisión: ≤ ± 0,50 / 0,25% FS)

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